Cérémonie d’hommage au soldat néo-zélandais Charlie Hillman [en]

Jeudi 21 février 2019, l’Ambassadrice Sylvaine-Carta Le Vert était présente aux côtés de la famille de Charlie Hillman et d’Eddie Defevere, maire de Staple, pour rendre hommage au soldat néo-zélandais Charlie Hillman, ayant pris part à la Première Guerre mondiale en France. La cérémonie a eu lieu au parc Pukeahu National War Memorial à Wellington.

Message de M. Emmanuel Macron, Président de la République, en hommage au soldat néo-zélandais Charlie Hillman :

"Le sort du soldat Charlie Hillman, Taare Hiramana de son prénom maori, est un bel exemple de la profondeur et de la chaleur des liens fondés à l’occasion de l’engagement néo-zélandais auprès de la France voilà un siècle maintenant. Engagé volontaire en juin 1915, il est arrivé en France en avril 1916, au moment de partir pour le front de la Somme.

Il y a cependant fallu la mobilisation et la prise de conscience du centenaire de la Première Guerre mondiale pour que les liens soient renoués. Seul soldat néo-zélandais enterré au cimetière de Staple, Charlie Hillman n’était pas l’objet de cérémonies officielles en tant que tel, jusqu’à ce que la curiosité et la reconnaissance des Staplois pour ce soldat venu de si loin se porter à leur secours les amènent à retrouver ses descendants. Le premier contact a été chaleureux et suivi de plusieurs autres, si bien que pour le centenaire de sa mort, Charlie Hillman était très bien entouré et honoré par arrière-petit-neveu, les autorités françaises et staploises, la population locale et l’ambassade de Nouvelle-Zélande. Par la suite a été créée l’association Kia Ora à Staple, qui s’est donnée pour objectif de développer des liens d’amitié avec la Nouvelle-Zélande, les Maoris en particulier.

Ainsi se vérifie-t-il qu’un sacrifice ne peut être perdu et que la reconnaissance que la France éprouve pour l’assistance que lui a apportée la Nouvelle-Zélande se décline jusqu’à dans ses replis les plus intimes et nourrit un lien durable de part et d’autre de la planète. Que les descendants de Charlie Hillman en soient aujourd’hui gratifiés."

Cérémonie hommage au soldat néo-zélandais Charlie Hillman
Cérémonie hommage au soldat néo-zélandais Charlie Hillman
Cérémonie hommage au soldat néo-zélandais Charlie Hillman
Cérémonie hommage au soldat néo-zélandais Charlie Hillman
Cérémonie hommage au soldat néo-zélandais Charlie Hillman
Cérémonie hommage au soldat néo-zélandais Charlie Hillman
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Cérémonie hommage au soldat néo-zélandais Charlie Hillman
Cérémonie hommage au soldat néo-zélandais Charlie Hillman
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Dernière modification : 22/02/2019

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