Les "Jeunes Ambassadeurs" français de retour en France

Du 21 avril au 6 mai 2018, 10 lycéens français venus d’Arras et de Péronne sélectionnés dans le cadre du programme des « Young Ambassadors » ont suivi aux côtés de six élèves néo-zélandais un parcours de mémoire en Nouvelle-Zélande. Ils ont notamment participé aux cérémonies d’ANZAC Day à Wellington mercredi 25 avril.

Dans le cadre du projet Shared Histories, la Mission du Centenaire a souhaité envoyer de jeunes représentants français pour les commémorations de l’ANZAC Day en Nouvelle Zélande.

Pour y participer, des élèves du lycée Guy Mollet d’Arras (académie de Lille) et du lycée Pierre Mendès France de Péronne (académie d’Amiens) ont produit une vidéo de 2 minutes en anglais présentant l’importance de se souvenir des soldats néo-zélandais ayant participé à la Première Guerre mondiale.

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Préparation en amont de l’arrivée des Jeunes Ambassadeurs français

Après délibération des jurys, cinq élèves de chaque lycée ont été désignés gagnants pour la qualité et l’originalité de leur vidéo et sont officiellement devenus de "Jeunes Ambassadeurs" français destinés à se rendre en Nouvelle-Zélande pour témoigner de la reconnaissance de la France.

De Wellington à Auckland, en passant par Christchurch et Waiouru, les dix "ambassadeurs" français ont découvert le pays dont étaient partis volontairement, il y a plus de cent ans, les ancêtres de leurs six homologues "kiwis" (surnom donné aux habitants de la Nouvelle Zélande).

A travers un parcours unique, à la fois historique, géographique, linguistique et culturel, nos dix "ambassadeurs" ont pu découvrir, appréhender et parfois se confronter à la spécificité de la culture et de l’identité néo-zélandaise. Une véritable aventure humaine, axée sur la rencontre et le partage autour d’une histoire et d’une mémoire communes.

Mais, le rôle d’"ambassadeur", qu’est -ce que c’est ?

Commémorer, se souvenir

Depuis 100 ans, le devoir de mémoire est inscrit dans la tradition de toutes les nations autrefois impliquées dans le conflit mondial. Les "Jeunes Ambassadeurs" français se sont rendus compte que pour les "kiwis" cette histoire était encore fortement ancrée dans la vie présente, tant le souhait de découvrir le parcours des ancêtres était fort, même chez les jeunes générations.

Ainsi, lors de la visite du Parlement, les élèves ont été frappés par l’ampleur du devoir de mémoire en lisant, gravés sur les murs de la salle des représentants, le nom de villages français et belges qui ont connus des pertes néozélandaises et qui leur sont familiers (Longueval, Bapaume, Péronne, Arras, Passchendaele ..).

En valorisant le projet de Shared Histories, Mme l’Ambassadeur a d’ailleurs rappelé aux jeunes l’importance de leur présence pour continuer à faire vivre cet esprit de liberté qui animait les soldats partis au combat et qui sont morts pour libérer leur nation et faire triompher la paix.

La cérémonie du "point du jour" (Dawn Service) de L’ANZAC Day et la cérémonie officielle de 11h ont été le point d’orgue du séjour, en permettant aux "Jeunes Ambassadeurs" français de côtoyer des représentants des différentes nations et de ressentir la force du devoir de mémoire grâce à l’intensité des lectures de témoignages, des chants et des discours faisant la promotion de la paix.

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ANZAC Day 2018 - Wellington Dawn service

Apprendre, découvrir

Lors de la visite du Te Papa Museum et i du War Museum à Wellington, les "Jeunes Ambassadeurs" ont pu mieux appréhender le traité de Waitangi (dont ils ont pu voir les parchemins orignaux), signé en 1840.

Lors d’un atelier au War Museum, les élèves ont eu une présentation de la vie des maoris avant l’arrivée des européens. Et surtout, ils ont découvert les traditions d’accueil des tribus maoris pour qui les valeurs de partage et de confiance sont primordiales : Ils sont entrés dans un "marae", lieu sacré de rencontre et de discussion avec les étrangers ou membres de la communauté et ont participé à des powhiris, cérémonies d’accueil qui permettent de mettre en confiance les invités qui doivent se présenter à la fois dans leur langue natale et en maori.

Ainsi, les "Jeunes Ambassadeurs" ont prononcé le discours de bienvenue en langue maorie, fait le "Hongi" (salutations nez à nez) et appris les chants traditionnels (Waiata tautoko – Tutira mai) pour les deux réceptions officielles auxquelles ils ont été invités.

Par ailleurs, les "Jeunes Ambassadeurs" ont pu parfaire leurs connaissances sur la bataille de Gallipoli (plus connue chez nous comme Bataille des Dardanelles) et découvrir une autre façon de présenter le conflit, à travers le regard d’une autre nation, permettant ainsi un enrichissement culturel et une ouverture critique au monde.

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ANZAC Day 2018 - Les Jeunes Ambassadeurs à la cérémonie de l’Aube

En découvrant les traditions de cette autre culture, parallèle à l’histoire de la Nouvelle Zélande, les "ambassadeurs" ont pleinement pris conscience qu’en dépit des différences culturelles, c’est l’unité qui a fait triompher la paix dans le passé.
Le séjour a également été riche en découvertes plus touristiques, grâce à l’abondance de visites qui ont offert aux "ambassadeurs" une vue d’ensemble du pays.

Partager, communiquer, échanger

Le partage... un grand mot qui a pris tout son sens pour nos dix "ambassadeurs" pendant ce séjour à l’autre bout du monde. En effet, cette expérience de vie collective avec leurs enseignantes, Mme Rancy et Mme Quéant leur a permis de gagner en autonomie et les a responsabilisés dans leur mission de "Jeunes Ambassadeurs" et dans les tâches à accomplir au quotidien pour faciliter le vivre ensemble.

Lors des différents ateliers, chacun a pu s’exprimer dans la langue de l’autre sur ce qui les a frappés, surpris, touchés et chacun en est donc ressorti grandi ! Un des points forts de ces temps d’échange était donc ce mélange des langues et des cultures, l’ancrage d’identités dans une manière unique de communiquer.

Les élèves ont fortement apprécié le weekend en immersion linguistique et culturelle au sein de la famille de leur correspondant. Ce fut l’occasion de mettre pleinement en pratique les connaissances en langue anglaise et de partager plus intimement sur les traditions françaises. En juillet prochain, les jeunes français auront eux aussi l’opportunité d’accueillir dans leur familles les jeunes néozélandais.

Dans la continuité de cet échange, les "ambassadeurs" ont été quotidiennement filmés par une équipe de professionnels avec l’intention de créer un documentaire sur le rôle du langage et des traditions dans le fondement de l’identité.

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Au musée national militaire de Waiouru

Cette présence permanente de caméras a également renforcé le caractère officiel de la mission des "Jeunes Ambassadeurs", qui se sont donné à 200% pour remplir leur rôle avec dignité, sérieux et émotion. En résumé, une belle expérience humaine !

Après 17 jours d’absence, nos dix jeunes français sont maintenant de retour en France, mais leur mission de "Jeunes Ambassadeurs" continue...

Quelques jours de repos bien mérités, et il faut déjà penser à la suite : Présentation du bilan du projet dans les académies, présentations du projet et du voyage devant les élèves des deux lycées respectifs, production d’un court métrage retraçant les différentes étapes du projets et des objectifs pédagogiques et encore, préparation de la venue des "Ambassadeurs" néo-zélandais en juillet prochain qui permettra une autre mise en perspective à travers les visites des nombreux cimetières et lieux de mémoire (Longueval, Vimy, Ypres, carrière Wellington à Arras).

Le point culminant du séjour en France des néo-zélandais sera le défilé du 14 juillet sur les Champs Elysées dans la tribune officielle.

Dernière modification : 08/05/2018

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